Les traitements de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est complexe et il est peu probable qu’un médicament ou une autre intervention puisse la traiter avec succès. Les approches actuelles visent à aider les personnes à maintenir leur fonction mentale, à gérer les symptômes comportementaux et à ralentir les symptômes de la maladie.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé plusieurs médicaments sur ordonnance pour le traitement des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Traiter les symptômes de la maladie d’Alzheimer peut offrir aux personnes plus de confort, de dignité et d’indépendance plus longtemps, et peut également encourager et aider leurs aidants naturels.

La plupart des médicaments sont plus efficaces pour les personnes au stade précoce ou moyen de la maladie d’Alzheimer. Par exemple, ils peuvent ralentir certains symptômes, tels que la perte de mémoire, pendant un certain temps. Il est important de comprendre qu’aucun de ces médicaments n’arrête la maladie elle-même.

Traitement pour la maladie d’Alzheimer légère à modérée

Des médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase sont prescrits pour la maladie d’Alzheimer légère à modérée. Ces médicaments peuvent aider à réduire certains symptômes et à contrôler certains symptômes comportementaux. Les médicaments sont Razadyne® (galantamine), Exelon® (rivastigmine) et Aricept® (donépézil).

Les scientifiques ne comprennent pas encore parfaitement le fonctionnement des inhibiteurs de la cholinestérase dans le traitement de la maladie d’Alzheimer, mais des recherches ont montré qu’ils empêchent la dégradation de l’acétylcholine, une substance chimique du cerveau considérée comme importante pour la mémoire et la réflexion . Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, le cerveau produit de moins en moins d’acétylcholine; par conséquent, les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent éventuellement perdre leur effet.

Aucune étude publiée ne compare directement ces médicaments. Comme ils fonctionnent de la même manière, le passage d’un médicament à l’autre ne produira probablement pas de résultats très différents. Cependant, un patient atteint d’Alzheimer peut mieux répondre à un médicament qu’à un autre.

Traitement pour la maladie d’Alzheimer modérée à sévère

Un médicament appelé Namenda® (mémantine), un antagoniste du N-méthyl D-aspartate (NMDA), est prescrit pour traiter la maladie d’Alzheimer modérée à grave. L’effet principal de ce médicament est de réduire les symptômes, ce qui pourrait permettre à certaines personnes de maintenir certaines fonctions quotidiennes un peu plus longtemps qu’elles ne le feraient sans le médicament. Par exemple, Namenda® peut aider une personne aux derniers stades de la maladie à maintenir sa capacité à utiliser la salle de bain de manière autonome pendant plusieurs mois, un avantage à la fois pour la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer et les personnes qui s’en occupent.

La FDA a également approuvé Aricept®, le patch Exelon®, et Namzaric®, une combinaison de Namenda® et d’Aricept®, pour le traitement de la maladie d’Alzheimer modérée à grave.

On pense que Namenda® agit en régulant le glutamate, une substance chimique importante du cerveau. Lorsqu’il est produit en quantités excessives, le glutamate peut entraîner la mort des cellules cérébrales. Les antagonistes de la NMDA agissant différemment des inhibiteurs de la cholinestérase, les deux types de médicaments peuvent être prescrits en combinaison.

Posologie et effets secondaires

Les médecins commencent généralement les patients à de faibles doses de médicament et augmentent progressivement la dose en fonction de la tolérance du patient à ce médicament. Certaines données semblent indiquer que certaines personnes pourraient bénéficier de doses plus élevées d’inhibiteurs de la cholinestérase. Cependant, plus la dose est élevée, plus les effets secondaires sont probables.

Les patients doivent être surveillés au début du traitement. Tous ces médicaments ont des effets secondaires possibles , notamment des nausées, des vomissements, des diarrhées et une perte d’appétit. Signalez tout symptôme inhabituel au médecin traitant immédiatement. Il est important de suivre les instructions du médecin avant de prendre tout médicament, y compris les vitamines et les suppléments à base de plantes . De plus, informez le médecin avant d’ajouter ou de modifier des médicaments.

Gestion du comportement

Les symptômes comportementaux les plus courants de la maladie d’Alzheimer comprennent l’ insomnie , l’errance , l’agitation , l’anxiété, l’agressivité, l’agitation et la dépression. Les scientifiques apprennent pourquoi ces symptômes se produisent et étudient de nouveaux traitements – médicaments et médicaments non médicamenteux – pour les gérer. Des recherches ont montré que le traitement des symptômes comportementaux peut rendre les personnes atteintes d’Alzheimer plus à l’aise et simplifier les choses pour les aidants naturels .

Les experts s’accordent à dire que les médicaments pour traiter ces problèmes de comportement ne devraient être utilisés qu’après avoir essayé d’autres stratégies qui n’utilisent pas de médicament.

Des médicaments à utiliser avec prudence

Il existe certains médicaments, tels que les somnifères, les médicaments contre l’anxiété, les anticonvulsivants et les antipsychotiques, qu’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ne devrait prendre que:

  • Après que le médecin ait expliqué tous les risques et les effets secondaires du médicament
  • Après d’autres, des options plus sûres sans médicament n’ont pas aidé à traiter le problème

Vous devrez surveiller de près les effets secondaires de ces médicaments.

Les somnifères sont utilisés pour aider les personnes à s’endormir et à rester endormies. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ne doivent PAS utiliser ces médicaments régulièrement car ils rendent la personne plus confuse et plus susceptible de tomber. 

Les médicaments anti-anxiété sont utilisés pour traiter l’agitation. Ces médicaments peuvent provoquer somnolence, vertiges, chutes et confusion. Pour cette raison, les médecins recommandent de les utiliser uniquement pendant de courtes périodes. Voici des exemples de ces médicaments:

Les anticonvulsivants sont des médicaments parfois utilisés pour traiter une agression grave. Les effets secondaires peuvent provoquer somnolence, vertiges, sautes d’humeur et confusion. Voici des exemples de ces médicaments:

Les antipsychotiques sont des médicaments utilisés pour traiter la paranoïa, les hallucinations , l’agitation et l’agression . Les effets secondaires de l’utilisation de ces médicaments peuvent être graves, notamment un risque accru de décès chez certaines personnes âgées atteintes de démence. Ils ne doivent être administrés aux personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer que lorsque le médecin reconnaît que les symptômes sont graves. Voici des exemples de ces médicaments:

À la recherche de nouveaux traitements

La recherche sur la maladie d’Alzheimer s’est développée à un point tel que les scientifiques peuvent aller au-delà du traitement des symptômes pour réfléchir au traitement des processus pathologiques sous-jacents . Dans le cadre d’essais cliniques en cours , les scientifiques développent et testent plusieurs interventions possibles, notamment la vaccination, la pharmacothérapie, la formation cognitive, l’activité physique et les traitements des maladies cardiovasculaires et du diabète.

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