Stigmatisation et troubles mentaux chez les aînés

Stigmatisation et troubles mentaux chez les personnes âgées

La stigmatisation est une caractéristique humaine commune, souvent subtile et omniprésente, qui aboutit à un groupe injustement exclu, humilié ou victime de discrimination (Organisation mondiale de la santé et Association mondiale de psychiatrie, 2002). C’est le résultat de notre tendance à organiser nos connaissances sociales et notre capacité à percevoir notre monde à travers notre propre objectif à la suite de nos propres expériences.

Sans avoir consciemment conscience de nos propres attitudes et de nos préjugés envers une certaine population, il est impossible de modifier ces attitudes et ces croyances. Dans cet article, je discuterai de la stigmatisation des personnes âgées atteintes de troubles mentaux, principalement de dépression et de démence, résultant de croyances et d’attitudes de la société. Afin de lutter contre cette stigmatisation, il est essentiel de reconnaître ces notions préconçues subtiles et de s’instruire sur la recherche fondée sur des preuves.

            Les personnes âgées ne sont pas stigmatisées indépendamment des troubles mentaux. Par conséquent, il existe une double stigmatisation chez les personnes âgées atteintes de troubles mentaux (WHO & WPA, 2002). Les personnes âgées sont confrontées à de nombreuses notions qui tendent à les marginaliser de la société. De nombreux membres du grand public ainsi que des prestataires de soins de santé ne sont pas informés ni ignorent les faits concernant la nature de la vieillesse, des troubles mentaux et de leurs traitements (WHO & WPA, 2002). Il existe une idée fausse commune selon laquelle toutes les formes de troubles mentaux sont plus répandues chez les personnes âgées et qu’elles résultent d’un vieillissement normal (Whalen, nd). Il existe également cette absence perçue ou l’inadéquation des stratégies de prévention et des traitements des troubles mentaux dans cette population. Les personnes âgées sont souvent considérées comme un fardeau financier et des membres sans valeur de la société (WHO & WPA, 2002). Ces attitudes créent des préjugés à l’égard des personnes âgées. Ils sont souvent perçus comme faibles, malades, inflexibles et non productifs (WHO & WPA, 2002). Cela crée des stéréotypes populaires trompeurs sur les personnes âgées, souvent vus dans les médias, et des attitudes professionnelles négatives envers les personnes âgées souffrant de troubles de la santé mentale (WHO & WPA, 2002). Cela entraîne à son tour une discrimination à l’égard des personnes âgées, qui se traduit par des traitements et des soins de mauvaise qualité, une marginalisation au sein du système de santé, un financement inadéquat aux niveaux national et local, des impacts négatifs sur la famille, la victimisation, la maltraitance, la négligence et la pauvreté. qualité de vie (WHO & WPA, 2002). La démence, ainsi que d’autres troubles mentaux tels que la dépression, sont considérés comme une conséquence naturelle du vieillissement (WHO & WPA, 2002). Le patient perd souvent sa mémoire, et cela conduit souvent à une perte de leur passé. Les prestataires de soins ne voient souvent pas qui était ce patient avant de prodiguer les soins, ils ne connaissent ni leur personnalité ni leurs intérêts, et sont donc considérés comme un objet (WHO & WPA, 2002). En conséquence, les croyances culturelles et religieuses et les préférences personnelles sont souvent ignorées (WHO & WPA, 2002). Les personnes âgées atteintes de démence sont souvent perçues comme n’ayant aucune qualité de vie ou capacité de plaisir (WHO & WPA, 2002). Enfin, ces personnes sont souvent exclues de leurs soins car elles ne sont pas considérées comme capables et peuvent être exclues de certaines formes de soins telles que la réanimation d’urgence (WHO & WPA, 2002). ils sont donc considérés comme un objet (WHO & WPA, 2002). En conséquence, les croyances culturelles et religieuses et les préférences personnelles sont souvent ignorées (WHO & WPA, 2002). Les personnes âgées atteintes de démence sont souvent perçues comme n’ayant aucune qualité de vie ou capacité de plaisir (WHO & WPA, 2002). Enfin, ces personnes sont souvent exclues de leurs soins car elles ne sont pas considérées comme capables et peuvent être exclues de certaines formes de soins telles que la réanimation d’urgence (WHO & WPA, 2002). ils sont donc considérés comme un objet (WHO & WPA, 2002). En conséquence, les croyances culturelles et religieuses et les préférences personnelles sont souvent ignorées (WHO & WPA, 2002). Les personnes âgées atteintes de démence sont souvent perçues comme n’ayant aucune qualité de vie ou capacité de plaisir (WHO & WPA, 2002). Enfin, ces personnes sont souvent exclues de leurs soins car elles ne sont pas considérées comme capables et peuvent être exclues de certaines formes de soins telles que la réanimation d’urgence (WHO & WPA, 2002).

            La conviction que la démence et d’autres troubles mentaux est une conséquence naturelle du vieillissement et qu’il est impossible de les traiter est totalement fausse (Société Alzheimer Canada, 2015). Les troubles de la mémoire associés à l’âge sont considérés comme faisant partie du processus de vieillissement normal. Toutefois, il ne s’agit pas d’un problème de santé et il ne faut pas le confondre avec la démence (Société Alzheimer Canada, 2015). La démence est un terme générique qui désigne un ensemble de symptômes causés par des troubles affectant le cerveau (Société Alzheimer Canada, 2015). Elle se caractérise par des changements de comportement négatifs, une incapacité à penser clairement et une perte de mémoire (APA, 2016). ). La démence est considérée comme non traitable, et les médecins ne dirigent souvent pas ces patients vers d’autres fournisseurs de soins de santé, car ils ne savent pas quelles ressources sont disponibles pour faciliter un diagnostic plus précis et rechercher un traitement et une gestion appropriés (Galvin & Sadowsky, 2012). Il existe des preuves montrant que les interventions pharmacologiques et comportementales conduisent à la stabilisation de la maladie et à la progression tardive des résultats cognitifs, fonctionnels et comportementaux, ce qui conduit finalement à une amélioration de la qualité de vie (Galvin & Sadowsky, 2012). En outre, plusieurs conditions peuvent imiter la démence. Par exemple, la dépression et l’hypothyroïdie peuvent être omises si elles ne sont pas évaluées et détectées, et elles sont réversibles, bien que la démence ne le soit peut-être pas (Galvin & Sadowsky, 2012). Ainsi,

La dépression ne fait pas partie du processus de vieillissement, bien que le taux d’adultes plus âgés présentant des symptômes dépressifs tende à augmenter avec l’âge (CDC, 2008). La dépression n’est pas une humeur passagère, c’est une condition dans laquelle on peut ressentir de la tristesse persistante, se retirer d’activités précédentes, de la difficulté à dormir et des malaises physiques (CDC, 2008). Cela peut être traité, mais l’efficacité des thérapies spécifiques aux personnes âgées est insuffisante dans la connaissance du fait que des recherches limitées ont été menées dans ce domaine (Cox et D’Oyley, 2011). La thérapie cognitivo-comportementale est recommandée pour traiter la dépression (Cox et D’Oyley, 2011). Cependant, certains fournisseurs de soins de santé estiment que cette thérapie ne serait pas aussi efficace chez les personnes âgées ayant une déficience cognitive.

            En conclusion, les perceptions erronées et les attitudes négatives peuvent avoir des effets néfastes sur les soins qu’une personne reçoit. En tant que professionnels de la santé, il est impératif que nous examinions nos préjugés et que nous sensibilisions davantage le public afin d’assurer un traitement et des soins appropriés. Dans cette optique, ce changement culturel permettra de mieux comprendre et d’accepter les aînés atteints de troubles mentaux et de créer un environnement plus favorable pour cette population.  

Références

Organisation mondiale de la santé et Association mondiale de psychiatrie. (2002). Réduire la stigmatisation

et discrimination à l’égard des personnes âgées atteintes de troubles mentaux: a

Déclaration de consensus technique. Extrait de: http://www.who.int/mental_health/media/en/499.pdf

Association Américaine de Psychologie. (2016). Santé mentale et comportementale et personnes âgées

Les Américains. Extrait de: http://www.apa.org/about/gr/issues/aging/mental-health.aspx

Whalen, D. (nd). Les besoins en matière de santé mentale d’une population vieillissante, Canada

Association de santé. Extrait de: http://www.cmhanl.ca/pdf/Healthy%20Aging.pdf

Centres de contrôle et de prévention des maladies et Association nationale des maladies chroniques

Directeurs. (2008). État de la santé mentale et du vieillissement en Amérique Numéro d’information 1: Que nous disent les données? Atlanta, GA: Association nationale des directeurs de maladies chroniques.

Cox, D., D’Oyley, H. (2011). Thérapie cognitivo-comportementale chez les personnes âgées. BCMJ,

53(7), 348-352.

Galvin, JE et Sadowsky, CH (2012). Directives pratiques pour la reconnaissance et

Diagnostic de démence. Journal du Conseil américain de médecine familiale, 25 (3), 367-382.

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