Qu’est-ce que la démence?

La démence est la perte du fonctionnement cognitif – penser, se souvenir et raisonner – et des capacités comportementales à un point tel qu’elle interfère avec la vie quotidienne et les activités d’une personne. Ces fonctions incluent la mémoire, les compétences linguistiques, la perception visuelle, la résolution de problèmes, l’autogestion et la capacité de concentration et d’attention. Certaines personnes atteintes de démence ne peuvent pas contrôler leurs émotions et leur personnalité peut changer. La démence varie du stade le plus bénin au début de son affectation, au stade le plus sévère, lorsque la personne doit dépendre complètement des autres pour ses activités de base.

Les signes et symptômes de démence apparaissent lorsque des neurones (cellules nerveuses) du cerveau en bonne santé cessent de fonctionner, perdent la connexion avec d’autres cellules du cerveau et meurent. Alors que tout le monde perd des neurones en vieillissant, les personnes atteintes de démence subissent des pertes bien plus importantes.

Bien que la démence soit plus courante à mesure que les personnes grandissent (jusqu’à la moitié des personnes âgées de 85 ans et plus peuvent être atteintes d’une forme de démence), cela ne fait pas partie du processus normal de vieillissement. Beaucoup de gens vivent dans la décennie 90 et au-delà sans aucun signe de démence. Un type de démence, les troubles fronto – temporaux , est plus fréquent chez les adultes d’âge moyen que chez les adultes plus âgés.

Les causes de la démence peuvent varier selon les types de changements cérébraux pouvant avoir lieu. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence chez les personnes âgées. Les autres démences incluent la démence à corps de Lewy , les troubles fronto – temporaux et la démence vasculaire . Il est courant que les personnes soient atteintes de démence mixte, une combinaison de deux types de démence ou plus. Par exemple, certaines personnes sont atteintes à la fois de la maladie d’Alzheimer et de la démence vasculaire.

Types de démence

Mature man (Hispanic and Native American, 50s) relaxing outdoors.

Divers troubles et facteurs contribuent au développement de la démence.Les troubles neurodégénératifs entraînent une perte progressive et irréversible des neurones et du fonctionnement du cerveau. Actuellement, il n’y a pas de remède pour ces types de troubles. Ils comprennent:

Les autres types de maladie cérébrale progressive comprennent:

  • Contributions vasculaires à la déficience cognitive et à la démence
  • Démence mixte , combinaison de deux types de démence ou plus

D’autres affections provoquant des symptômes ressemblant à une démence peuvent être arrêtées ou même inversées avec le traitement. Par exemple, l’hydrocéphalie à pression normale, une accumulation anormale de liquide céphalo-rachidien dans le cerveau, disparaît souvent avec le traitement.

De plus, certaines conditions médicales peuvent causer de graves problèmes de mémoire qui ressemblent à la démence. Ces problèmes devraient disparaître une fois les conditions traitées. Ces conditions incluent:

  • Effets secondaires de certains médicaments
  • Problèmes émotionnels tels que stress, anxiété ou dépression
  • Certaines carences en vitamines
  • Boire trop d’alcool
  • Caillots sanguins, tumeurs ou infections cérébrales
  • Délire
  • Blessure à la tête, telle qu’une commotion provoquée par une chute ou un accident
  • Problèmes de thyroïde, de rein ou de foie

Les médecins ont identifié de nombreuses autres affections pouvant provoquer une démence ou des symptômes analogues à la démence. Ces conditions incluent:

  • Maladie des grains argyrophilique, une maladie dégénérative commune tardive
  • La maladie de Creutzfeldt-Jakob , un trouble cérébral rare
  • La maladie de Huntington , une maladie cérébrale progressive et héréditaire
  • Encéphalopathie traumatique chronique (CTE), causée par une lésion cérébrale traumatique répétée
  • Démence associée au VIH (HAD)

Le chevauchement des symptômes de diverses démences peut compliquer l’obtention d’un diagnostic précis. Mais un bon diagnostic est important pour obtenir le bon traitement. Faites appel à un neurologue – un médecin spécialisé dans les troubles du cerveau et du système nerveux – ou à un autre médecin spécialiste des démences.

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